Tagarchief: San Pedro de Atacama

Onze uitstap van Atacama naar Uyuni

Dit is deel 2 van het verslag over onze 6 dagen in San Pedro De Atacama.  Deel 1 lees je hier.

Vandaag vertrekken we aan onze doorreis van Atacama naar Uyuni.    Een avontuurlijke 2 daagse trip met een jeep die ons via verschillende bezienswaardigheden tot aan ons einddoel, de magische Uyuni zoutvlakte zal brengen.

Een tour kiezen

Er zijn zoals dat meestal het geval is hier ook weer massa’s kleine reisbureau’s te vinden die allemaal exact dezelfde tour aanbieden.  Soms zitten er kleine verschillen op maar veel zal dat niet uitmaken.

Ik raad aan op voorhand goed te vergelijken tussen de verschillende organisaties door te lezen wat toeristen die je voorgingen erover schrijven.  Veel gehoorde klachten zijn dronken chauffeurs, te weinig eten en het ontbreken van de beloofde slaapzakken.

Maak een shortlist van enkele organisaties die je op het internet hebt gevonden en ga in San Pedro de Atacama langs het kantoor om daar ter plaatse de trip nog eens te overlopen en daar kan je dan finaal de knoop doorhakken.  

En we zijn weg…

De tour vertrekt in San Pedro de Atacama waar je met een mini-bus naar de grensovergang met Bolivië wordt gebracht.

De grens met Bolivië aan San Pedro de Atacama
De grens met Bolivië aan San Pedro de Atacama

Het huisje van de grens staat echt in de middle of nowhere zoals je hier kan zien.  De slagboom was eigenlijk ook optioneel want aan beide zijden kan je er perfect eenvoudig omheen.

Hier stap je over in jeeps.  Iedere jeep neemt een maximum van 6 passagiers en vanaf hier begint het echte avontuur.  Rijdend over schijnbaar onbestaande wegen gaan we op zoek naar de verschillende bezienswaardigheden in dit ongerept stuk land. 

Onze groep bestond uit 11 personen.  We zijn dus verdeeld over 2 jeeps en deze blijven ook bij elkaar.  Het gebeurd hier redelijk vaak dat de jeeps in panne vallen, de chauffeurs zijn tegelijkertijd mecanicien maar het is toch een geruststelling te weten dat er nog een 2de jeep in de buurt is.

De Dakar rally is vertrokken. Althans zo leek het toch.

 

De eerste stop is Laguna Verde.  Met zijn prachtige groene kleur heeft het zijn naam niet gestolen.  Het ligt aan de voet van de Licancabur en Juriques, 2 vulkanen die op de grens staan van Chile & Bolivië.

Laguna Verde

Daarna wordt de tocht verder gezet naar de geisers.  Een beetje surreëel om hier geisers aan te treffen als je weet hou koud het hier meestal is.  Aan het bord dat je waarschuwt om niet te dicht bij de geisers te komen hangen dan ook hele stukken ijs.

Opgepast voor de geisers

De laatste stop voor vandaag is Laguna Colorado.  Dit meer is niet groen maar rood waar de flamingo’s massaal komen voeden aan de algen.

Laguna Colorado
Laguna Colorado

Van hieruit was het richting onze eerste slaapplaats.  Na alle reviews gelezen te hebben hielden we ons hart een beetje vast niet wetende waar we terecht gingen komen.

Eenmaal aangekomen bleek dat echter goed mee te vallen.  We kregen een stevige maaltijd, de portie voor ons zessen was meer dan voldoende.  We kregen eveneens de beloofde slaapzak en een dikke stapel dekens.  Geen overbodige luxe want eenmaal de zon onder is koelt het zeer snel af.

De enige verwarming binnen was een terrasverwarmer (zo een paddestoel model).  Het duurde dan ook niet lang voor iedereen de warmte van zijn slaapzak opzocht.

Voor we gingen slapen namen we echter nog snel een kijkje naar buiten naar wat de schoonste sterrenhemel is die ik tot heden toe heb gezien.  Dan merk je pas op hoeveel luchtpollutie er bij ons wel niet is.  Het leek wel of de hemel vol sterren stond. Ik heb nog nooit zoveel sterren bij elkaar gezien….

Slaapplaats voor de eerste nacht

Dag 2

Dag 2 vertrekken we met wat vertraging want de 2de jeep wil niet meer starten.  We zien onze 2 chauffeurs, of moet ik mecaniciens zeggen, druk bezig met allerhande gereedschap terwijl wij een extra tas thee of koffie kunnen nemen.

Houston we have a problem
Houston we have a problem

Eenmaal het euvel verholpen is vertrekken we richting árbol de piedra, de eerste stop voor vandaag.  Best gek hoe zo een rots is blijven staan in het midden van de woestijn.

Dan gaat het verder naar het volgende meer, Laguna Hedionda.  Speciaal aan dit meer is de onmiskenbare sulfer geur.

Laguna Hedionda
Laguna Hedionda

Van hieruit werd de tocht verder gezet langs prachtige landschappen en kruiste op een zeker ogenblik een struisvogel onze weg.

Opgelet voor overstekende struisvogels

 

Net voor we aankwamen in de stad San Juan, misschien is gehucht hier beter op zijn plek, kruisten we de spoorweg tussen Bolivië en Chili.  Hier heb je natuurlijk de luxe dat je de spoorweg echt kaarsrecht kan aanleggen.

De spoorweg tussen Bolivië en Chili
De spoorweg tussen Bolivië en Chili

De 2de overnachting was in een iets beter hotel, een “zout hotel”.  Een hotel dat dus grotendeels uit zout was gebouwd.  De muren waren zoals je op de foto hieronder kan zien van zout en ook de vloer bestond uit los zout.  Ook de tafels en banken waren uit zout. Charmant maar niet altijd even praktisch.  Hier waren er kamers per 2 personen en niet per 6 zoals in  het vorige hotel.  Je had hier ook de mogelijkheid om te douchen al was de douche niet zo proper en besloten wij dat we nog wel een dagje zonder douche konden.

Ons bed voor de 2de nacht
Ons bed voor de 2de nacht

Ook weer vanavond vroeg in bed want morgenvroeg voor zonsopgang vertrekken we richting de zoutvlakte van Uyuni.  Meer daarover in deel 3.

Gerelateerde artikels

Op avontuur in Atacama en Uyuni

Omgeven door zoveel natuurrijkdom waan je je hier als natuurliefhebber in de 7de hemel.  Een beetje is dat ook wel waar want stukken van deze trip brengen je op een hoogte van 4200 meter.

Het was 6 dagen puur genieten.  Een absolute aanrader.  Hieronder kijk ik in 3 delen samen met jullie terug op de reis en deel ik onze ervaringen.

Deel 1 : San Pedro De Atacama
Deel 2 : De doorsteek van San Pedro De Atacama naar Uyuni
Deel 3 : Uyuni Salt Flats

Onderweg naar San Pedro De Atacama

Alleerst dien je natuurlijk in San Pedro de Atacama te geraken.  Wij maakten hiervoor gebruik van 1 van de lokale busmaatschappijen.  Je zou deze kunnen vergelijken met Eurolines.  De bussen rijden niet op iedere dag dus hou hier rekening mee als je je reisschema opstelt om te vermijden dat je ergens vast komt te zitten.

Op sommige dagen kan je kiezen tussen een nachtrit of dagrit.  De busrit is best indrukwekkend, wij kozen bewust voor de dagrit.  Onderweg passeer je onder andere de 7-kleurige berg van Purmamarca en heb je mooie vergezichten over de Altiplano.

Voorzie zelf in een kleine snack voor onderweg want het eten dat voorzien is door de busmaatschappij (althans in ons geval) was zeer beperkt.

San Pedro de Atacama
San Pedro de Atacama

Hotel in San Pedro De Atacama

San Pedro de Atacama is een klein dorpje van ongeveer een 5000 inwoners.  Aan hotels geen gebrek.  Je kan kiezen uit een breed assortiment dat start vanaf hostels voor ongeveer 60€ per nacht tot super deluxe hotels waar je tot 1000€ per nacht betaald.

Aangezien wij van hieruit gingen oversteken naar Uyuni en daar sowieso 2 nachten in een basic accommodatie gingen doorbrengen boekten wij het Cumbres hotel.  (Wat meer uitleg over het hotel via de link)

Cumbres San Pedro
Hotel Cumbres San Pedro

Uitstappen in  San Pedro De Atacama

Er zijn talloze reisbureaus gevestigd in San Pedro de Atacama die uiteraard allen dezelfde excursies aanbieden.  Als je in hostels slaapt kan je de excursies via deze organisaties doen.  Sommige hotels zoals het onze boden de excursies ook zelf aan.  Aangezien we een all-inclusive arrangement in ons hotel hadden deden we de excursies via hen.  We waren hier zeer tevreden over.  De gidsen spraken goed Engels en boden een zeer complete en goede uitleg.  Achteraf hebben we gezien dat de prijzen die men vroeg voor de excursies ook zeer acceptabel waren.  Waarschijnlijk wel iets duurder dan in het stadje zelf maar we hoorden van anderen wel dat het Engels van de gidsen dan soms tegenviel.  De groepen waren ook groter, wij waren soms slechts met ons 2en.

Dit waren de tours die wij hebben gedaan:

Puritama Hot Springs

Lekker relaxen in een warm water bad maar dan midden in de natuur.  Gewoon in de rivier.  Genietend van een prachtig uitzicht.  Leuke excursie om even te relaxen en terug te kijken op hoe leuk je reis al was en welke leuke avonturen je nog te wachten staan.

TIP: hoe hoger, en dus dichter bij de bron, hoe warmer het water is.

Valley of the moon

Net als de Hot Springs hierboven betreft het hier een excursie van een halve dag.  Je bezoekt verschillende locaties tijdens deze excursie en het is moeilijk om te zeggen welke hiervan het meest indrukwekkend is.  Voor mooie vergezichten komt er wat klimwerk aan te pas dus zorg voor de gepaste schoenen.

TIP: doe deze excursie in de namiddag zodat je ’s avonds kan genieten van het mooie schouwspel van de zonsondergang

Road Runners Rock @ Moon Valley

Cejar lagoon

Een mooie lagune om te bezoeken.  Met wat geluk tref je hier flamingo’s aan.  Deze lagune bevindt zich in het midden van een zoutvlakte en is dus heel zout.  Neem je zwemkledij mee als je even wilt baden en wilt ervaren hoe eenvoudig het is om hier te blijven drijven.

Cejar lagoon

Devil’s throat

Een tochtje met de mountain bike. Dit was de meest avontuurlijke excursie van allemaal.  Ik zou de tocht zeker aanraden als je een mountain bike fan bent.  Het landschap was knap en was een ideaal parcours voor een leuke fietstocht.  Als je nog nooit op een mountain bike gezeten hebt moet je deze excursie misschien echter maar overslaan.

Mountain Biking in the Devil’s Throat Canyon

Sterren kijken

Spijtig genoeg gooiden de wolken naar de avond toe steeds roet in het eten waardoor er ’s avonds nooit sterren te zien waren.  Enkele dagen later, tijdens onze excursie richting Uyuni, gingen we echter nog prachtige sterrenhemels zien.  Spijtig genoeg zonder uitleg en telescoop dan.

Tatio Geisers

Deze tocht vertrekt ’s morgens vroeg (voor zonsopgang).  Je bezoekt het geiserveld El Tatio.  Het derde grootste ter wereld met een 80-tal geisers.  Geeft een raar gevoel te weten dat je op 1 van de grootste vulkanen ter wereld staat eigenlijk.

TIP : voorzie in warme kledij.  De geisers liggen boven de 4000 meter en het was daar zo vroeg op de dag aardig koud

Tatio Geysers
Tatio Geysers

In deel 2 vertrekken we in San Pedro richting Uyuni.   Wil je alvast wat foto’s als voorproefje dan vind je die hier. 🙂

Nog een laatste tip om af te sluiten:

Zorg dat je lichaam kan aanpassen aan de hoogte

Het is een prachtige reis maar ze verliest veel van haar charme als je je 3 dagen niet goed voelt.  Zorg er daarom voor dat je geleidelijk aan hoogte wint en neem je voorzorgen mocht je toch hinder ondervinden.  Er zijn de nodige middelen die de symptomen ter plaatse wat kunnen onderdrukken zoals coco bladeren, coco thee en medicatie (Diamox).
Zorg er ook voor dat je voldoende drinkt, vermijd alcohol en vermijd zeker ook het roken.

Gerelateerde artikels

10 foto’s waarna je gegarandeerd naar Atacama en Uyuni op vakantie wil

 

Spreken deze foto’s tot de verbeelding en krijg je zin om je koffers te pakken.  Lees dan alvast het verslag over onze 6 dagen in Atacama en Uyuni om je voor te bereiden op je reis.

Gerelateerde artikels

5 unieke hotels omgeven door prachtige natuur

Je gaat natuurlijk steeds op reis voor de bestemming op zich en waar je logeert is grotendeels bijzaak.  Je weet het vaak enkele maanden later al niet meer waar je gelogeerd hebt.  Toch zijn er soms van die hotels die tot een betere ervaring bijdragen en waar je jaren later nog reclame voor maakt bij je vrienden.

Hier 5 hotels die wij warm aanbevelen bij onze vrienden.

Inkaterra Reserva Amazonica (Puerto Maldonado, Peru)

Inkaterra Reserva Amazonica
Inkaterra Reserva Amazonica

Op onze reis in Peru hadden we 3 dagen ingelast voor een bezoek aan het Amazone woud.  We kozen na veel wikken en wegen voor dit hotel. Het is 1 van de duurdere hotels maar het leek ons wel leuk om ons eens te verwennen met wat luxe op het einde van de reis.

Dit hotel was het volledig waard.

Bij aankomst word je ingedeeld in kleine groepen waarmee je de uitstappen (inbegrepen in de prijs van het hotel) gaat doen.  Alles was zeer goed georganiseerd, de kamers zijn charmant en het eten is verfijnd.

Lake Sandoval
Lake Sandoval

Doe zeker de uitstap naar Lake Sandoval.  Van alle goede uitstappen was dit toch het hoogtepunt.

Waar we van hielden:

  • De goede service
  • De unieke ligging in het midden van de natuur
  • De kwaliteit van het all-inclusive aanbod met de uitstappen

Hotel Website : Inkaterra Reserva Amazonica

Mercure Iguazu Hotel Iru (Puerto Iguazu, Argentinië)

Als je bij het horen van Mercure een bepaald beeld krijgt van Mercure hotels waar je eerder hebt geslapen is dit meer dan waarschijnlijk een verkeerd beeld.

We hadden uiteraard al enkele fotos gezien van het hotel voor we arriveerden maar toch hadden we nog een wow gevoel bij het betreden van de receptie.

Mercure Hotel Iguazu Iru
Uitzicht van onze kamer

Waar we van hielden:

  • De ligging van het hotel midden in de natuur.
  • De mooie aankleding van de publieke ruimtes in het hotel waaronder ook het restaurant.  Veel gebruik van glas waardoor je optimaal kon genieten van de omgeving.
  • Gratis gebruik van sauna en jacuzzi
  • Als Accor gold members kregen we als welkomstdrankje elk een cocktail aangeboden

Minpuntje:

  • Het is leuk dat het hotel midden in de natuur ligt maar dat wil zeggen dat je steeds met een taxi naar het stadje moet als je niet beschikt over eigen vervoer.

Hotel Website : Mecure Iguazu Hotel Iru

Protea Hotel Kruger Gate (Skukuza, Zuid-Afrika)

Eigenlijk is dit eerder een lodge dan een hotel.  We spendeerden onze schaarse tijd tussen de game drives op het viewing deck en zagen enkele olifanten in de bijna droge bedding van de Sabie rivier.

Het avondbuffet in het lapa restaurant is zeer uitgebreid (en lekker!) en als je fan bent van een stevige massage is de spa zeker een aanrader.

Protea Hotel Kruger Gate Lapa Restaurant
Het lapa restaurant biedt een zeer uitgebreid buffet

Waar we van hielden:

  • De ligging van het hotel, vlakbij de ingang aan de Paul Kruger Gate
  • Het hotel heeft alle faciliteiten die een lodge zou hebben zoals een viewing deck, buitenzwembad en lapa
  • Publieke ruimtes die harmonieus opgaan in hun omgeving
  • Het zeer uitgebreide buffet van het lapa restaurant
  • De mogelijkheid om hier goedkoop te logeren met Marriott Rewards punten

Als je plant naar Kruger te gaan lees dan zeker ook even onze 6 onmisbare tips!

Hotel Website : Protea Hotel Kruger Gate

Knik River Lodge (Palmer, Alaska)

Basic maar comfortabel en vooral cosy.  ’s avonds in alle rust naar de zonsondergang zien en een eland zien komen grazen op enkele meters van jou.  ’s ochtends genieten van een eenvoudig ontbijt op de picnic tafel voor je cabine.

De doorslaggevende reden waarom we voor de knik river lodge kozen waren echter de helicopter uitstappen die ze aanbieden.  Onze eerste keuze was een sleehonden tocht maar die kon spijtig genoeg niet doorgaan wegens slecht weer.  Het aangeboden alternatief, een vlucht met een landing op een gletsjer, was echter minstens even indrukwekkend.

Helicopter tour vanuit Knik River Lodge
Met de helicopter op de gletsjer

Waar we van hielden:

  • De charme van de cabine in het midden van de natuur
  • De aangeboden uitstappen

Minpuntje:

  • Zonder GPS hadden we moeite om het hotel te vinden maar ondertussen staat er een routebeschrijving op de site van het hotel

Hotel Website : Knik River Lodge

Hotel Cumbres (San Pedro De Atacama, Chile)

Alvorens 3 dagen te trotseren in een jeep en basic accomodatie wilden we ons in San Pedro nog eens verwennen met wat extra luxe.

Aan luxe hotels is er geen gebrek in San Pedro De Atacama.  Onze keuze viel op het Cumbres hotel en we kozen voor een all-inclusive pakket met maaltijden en uistappen.

De uitstappen waren allen de moeite.  Ook de mountain bike uitstap maar ik wil hier toch even bij zeggen dat deze laatste, desondanks wat het hotel zelf beweerd, niet geschikt is voor iedereen.  Goede conditie en wat ervaring is hier vereist.

Kies niet zoals ons voor de all-inclusive rate ervan uitgaande dat dit wel goedkoper zal zijn want dat was niet het geval.  Kies dus eerder voor een gewone rate en betaal je uitstappen en avondeten extra.  (of check even of deze rare knonkel ondertussen is recht gezet)

Cumbres San Pedro
Lounge Area van het hotel Cumbres San Pedro

Waar we van hielden:

  • Mooi hotel met alle comfort
  • Leuke kamers met buitendouche
  • Desondanks dit een luxe hotel is toch eerlijke prijzen voor eten, drinken en de uitstappen
  • Goede keuken

Minpuntjes:

  • All-inclusive pakket bleek duurder dan alles individueel te boeken (dit werd door het hotel wel rechtgezet na een opmerking van ons)
  • Omslachtig systeem met shuttle om naar het stadje te gaan

Hotel website: Cumbres San Pedro de Atacama

Gerelateerde artikels