Tagarchief: Atacama

Onze uitstap van Atacama naar Uyuni

Dit is deel 2 van het verslag over onze 6 dagen in San Pedro De Atacama.  Deel 1 lees je hier.

Vandaag vertrekken we aan onze doorreis van Atacama naar Uyuni.    Een avontuurlijke 2 daagse trip met een jeep die ons via verschillende bezienswaardigheden tot aan ons einddoel, de magische Uyuni zoutvlakte zal brengen.

Een tour kiezen

Er zijn zoals dat meestal het geval is hier ook weer massa’s kleine reisbureau’s te vinden die allemaal exact dezelfde tour aanbieden.  Soms zitten er kleine verschillen op maar veel zal dat niet uitmaken.

Ik raad aan op voorhand goed te vergelijken tussen de verschillende organisaties door te lezen wat toeristen die je voorgingen erover schrijven.  Veel gehoorde klachten zijn dronken chauffeurs, te weinig eten en het ontbreken van de beloofde slaapzakken.

Maak een shortlist van enkele organisaties die je op het internet hebt gevonden en ga in San Pedro de Atacama langs het kantoor om daar ter plaatse de trip nog eens te overlopen en daar kan je dan finaal de knoop doorhakken.  

En we zijn weg…

De tour vertrekt in San Pedro de Atacama waar je met een mini-bus naar de grensovergang met Bolivië wordt gebracht.

De grens met Bolivië aan San Pedro de Atacama
De grens met Bolivië aan San Pedro de Atacama

Het huisje van de grens staat echt in de middle of nowhere zoals je hier kan zien.  De slagboom was eigenlijk ook optioneel want aan beide zijden kan je er perfect eenvoudig omheen.

Hier stap je over in jeeps.  Iedere jeep neemt een maximum van 6 passagiers en vanaf hier begint het echte avontuur.  Rijdend over schijnbaar onbestaande wegen gaan we op zoek naar de verschillende bezienswaardigheden in dit ongerept stuk land. 

Onze groep bestond uit 11 personen.  We zijn dus verdeeld over 2 jeeps en deze blijven ook bij elkaar.  Het gebeurd hier redelijk vaak dat de jeeps in panne vallen, de chauffeurs zijn tegelijkertijd mecanicien maar het is toch een geruststelling te weten dat er nog een 2de jeep in de buurt is.

De Dakar rally is vertrokken. Althans zo leek het toch.

 

De eerste stop is Laguna Verde.  Met zijn prachtige groene kleur heeft het zijn naam niet gestolen.  Het ligt aan de voet van de Licancabur en Juriques, 2 vulkanen die op de grens staan van Chile & Bolivië.

Laguna Verde

Daarna wordt de tocht verder gezet naar de geisers.  Een beetje surreëel om hier geisers aan te treffen als je weet hou koud het hier meestal is.  Aan het bord dat je waarschuwt om niet te dicht bij de geisers te komen hangen dan ook hele stukken ijs.

Opgepast voor de geisers

De laatste stop voor vandaag is Laguna Colorado.  Dit meer is niet groen maar rood waar de flamingo’s massaal komen voeden aan de algen.

Laguna Colorado
Laguna Colorado

Van hieruit was het richting onze eerste slaapplaats.  Na alle reviews gelezen te hebben hielden we ons hart een beetje vast niet wetende waar we terecht gingen komen.

Eenmaal aangekomen bleek dat echter goed mee te vallen.  We kregen een stevige maaltijd, de portie voor ons zessen was meer dan voldoende.  We kregen eveneens de beloofde slaapzak en een dikke stapel dekens.  Geen overbodige luxe want eenmaal de zon onder is koelt het zeer snel af.

De enige verwarming binnen was een terrasverwarmer (zo een paddestoel model).  Het duurde dan ook niet lang voor iedereen de warmte van zijn slaapzak opzocht.

Voor we gingen slapen namen we echter nog snel een kijkje naar buiten naar wat de schoonste sterrenhemel is die ik tot heden toe heb gezien.  Dan merk je pas op hoeveel luchtpollutie er bij ons wel niet is.  Het leek wel of de hemel vol sterren stond. Ik heb nog nooit zoveel sterren bij elkaar gezien….

Slaapplaats voor de eerste nacht

Dag 2

Dag 2 vertrekken we met wat vertraging want de 2de jeep wil niet meer starten.  We zien onze 2 chauffeurs, of moet ik mecaniciens zeggen, druk bezig met allerhande gereedschap terwijl wij een extra tas thee of koffie kunnen nemen.

Houston we have a problem
Houston we have a problem

Eenmaal het euvel verholpen is vertrekken we richting árbol de piedra, de eerste stop voor vandaag.  Best gek hoe zo een rots is blijven staan in het midden van de woestijn.

Dan gaat het verder naar het volgende meer, Laguna Hedionda.  Speciaal aan dit meer is de onmiskenbare sulfer geur.

Laguna Hedionda
Laguna Hedionda

Van hieruit werd de tocht verder gezet langs prachtige landschappen en kruiste op een zeker ogenblik een struisvogel onze weg.

Opgelet voor overstekende struisvogels

 

Net voor we aankwamen in de stad San Juan, misschien is gehucht hier beter op zijn plek, kruisten we de spoorweg tussen Bolivië en Chili.  Hier heb je natuurlijk de luxe dat je de spoorweg echt kaarsrecht kan aanleggen.

De spoorweg tussen Bolivië en Chili
De spoorweg tussen Bolivië en Chili

De 2de overnachting was in een iets beter hotel, een “zout hotel”.  Een hotel dat dus grotendeels uit zout was gebouwd.  De muren waren zoals je op de foto hieronder kan zien van zout en ook de vloer bestond uit los zout.  Ook de tafels en banken waren uit zout. Charmant maar niet altijd even praktisch.  Hier waren er kamers per 2 personen en niet per 6 zoals in  het vorige hotel.  Je had hier ook de mogelijkheid om te douchen al was de douche niet zo proper en besloten wij dat we nog wel een dagje zonder douche konden.

Ons bed voor de 2de nacht
Ons bed voor de 2de nacht

Ook weer vanavond vroeg in bed want morgenvroeg voor zonsopgang vertrekken we richting de zoutvlakte van Uyuni.  Meer daarover in deel 3.

Gerelateerde artikels

10 foto’s waarna je gegarandeerd naar Atacama en Uyuni op vakantie wil

 

Spreken deze foto’s tot de verbeelding en krijg je zin om je koffers te pakken.  Lees dan alvast het verslag over onze 6 dagen in Atacama en Uyuni om je voor te bereiden op je reis.

Gerelateerde artikels

5 magische natuurplekjes die je absoluut moet bezoeken

Als je al veel hebt gereisd is het moeilijk om niet te beginnen vergelijken.  Dat nieuwe plekje dat je zojuist ontdekt hebt lijkt eigenlijk een beetje op iets dat je enkele jaren eerder al bezocht.
Het is misschien wel knap maar echt wow?  Zo snel ben je niet meer onder de indruk….
 
Daarom hieronder 5 plekjes die wij echt magisch vonden.  Waar je als mens heel stilletjes van wordt en verbaasd bent hoe knap en overdonderend indrukwekkend de natuur kan zijn.  Waar je achteraf verbaasd van bent dat je er honderden foto’s van hebt getrokken.  Het beste bewijs dat je een echt ‘wow’ gevoel had.
 
 
1. Atacama + Uyuni
 
2 totaal verschillende landschappen die meestal worden gecombineerd op 1 trip.  Je slaat hier dus 2 vliegen in 1 klap.
Wij boekten een 3 daagse trip van San Pedro de Atacama richting Uyuni.  Je slaapt onderweg 2 keer in basic accomodatie.  Na de 2de nacht rush je ’s morgends in alle vroegte naar de Uyuni zoutvlakte zodat je daar toeschouwer kan zijn van de zonsopgang. Zonder enige twijfel het hoogtepunt van deze trip.
 
Slechts 1 van de vele mooie plaatsjes in Atacama
Slechts 1 van de vele mooie plaatsjes in Atacama
 Atacama is een woestijn maar na het bezoek aan Atacama moesten wij onze defintie van woestijn wel wat bijstellen.  Grillige landschappen, lagoons met flamingo’s, zoutmeren.  Deze woestijn biedt de nodige bezienswaardigheden om je enkele dagen zoet te houden.
 
Uyuni ten slotte is 1 van de meest uitzonderlijke landschappen die je waarschijnlijk op deze planeet zal vinden.  En natuurlijk maak je daar dan ook 1 van deze zotte foto’s.
Love :-)
Love 🙂
 
2. Antarctica
 
Niet eenvoudig bereikbaar maar misschien net daarom zo magisch, zo authentiek, zo sereen.  Kortweg heel indrukwekkend.  Wij vertrokken per boot vanuit Ushuaia waarna je de Drake Passage oversteekt.  Afhankelijk van het weer dat je hier hebt kan dit relatief rustig zijn tot immens spectaculair.  Hierna volgt de beloning van het magische landschap waar je in terecht komt.  Als je ’s ochtends je ogen open doet, uit het raam kijkt en dat indrukwekkende landschap ziet voel je je direkt gelukkig.
 
Antarctica
Antarctica
 
Zie jij wat ik zie?
Zie jij wat ik zie?
 
Gedurende een week ongeveer gingen we met zodiac’s aan land op verschillende plaatsen in de Antarctic Peninsula.  De ijsbergen zijn soms echte kunstwerken, de pinguïns maken een hels kabaal en regelmatig spot je walvissen rondom de boot.  Als je met je zodiac naar een stille plaats gaat, de motor afzet en dan gewoon stilletjes rondkijkt naar het landschap rondom jou krijg je echt een vredig gevoel.
 
Elke ijsberg is een kunstwerk in Antarctica...
Elke ijsberg is een kunstwerk in Antarctica…
 
3. Iguazu falls
 
Je hebt hoge watervallen, brede watervallen, watervallen met veel debiet en dan heb je de Iguazu Falls.  Het grootste watervallen complex ter wereld.  Je kan deze bezoeken langs de Braziliaanse en Argentijnse kant en het is de moeite waard om beide kanten te bezoeken omwille van het andere uitzicht.  In Argentinië kan je heel dicht bij de watervallen komen wat indrukwekkend is.  De Braziliaanse kant biedt je een beter overzicht waarbij je pas ziet hoe  groot het complex is.  Dit is op zich ook indrukwekkend.  Beiden combineren maakt het geheel compleet.
 
Indrukwekkende hoeveelheden water bij de Iguazu watervallen
Indrukwekkende hoeveelheden water bij de Iguazu watervallen
 De wandeling aan de Braziliaanse kant maakt echt duidelijk hoe enorm groot dit watervallencomplex is.  Vanaf je van de bus stapt en de wandeling aanvat dan zie je echt de ene waterval naast de andere voor de gehele wandeling tot je uiteindelijk aan het slotspektakel komt met de ‘Devil’s throat’.  Langs de Argentijnse kant is deze nog veel indrukwekkender omdat je daar met een loopbrug tot echt letterlijk naast de ‘Devil’s throat’ kan komen.
 
Bij de Devil's Throat
Bij de Devil’s Throat
 
4. Halong Bay
 
Halong Bay is beroemd omwille van verschillende films die er werden opgenomen.  Over 1 van de beroemdste films die er zou opgenomen zijn, James Bond – Tomorrow Never Dies, is er echter controverse of deze er nu wel of niet werd opgenomen.  Door de stricte regels van de overheid zouden de filmmakers immers verhuisd zijn naar een soortgelijke locatie in Thailand.  Er zijn echter nog de recente films als Pan en Kong: Skull Island die hier werden opgenomen en de klassieker Indochine uit 1992.
 
Halong Bay
Halong Bay
 
Een bezoek aan Halong Bay doe je meestal met een tweedaagse cruise aan boord van 1 van de vele typische schepen aanwezig.  Het product en de reisroute die ze aanbieden is meestal ook te vergelijken en laat niets te wensen over.
 
We genoten van een luxueuze kamer, lekker eten en zeer attente bediening.  Maar natuurlijk genoten we nog het meeste van de vele mooie uitzichten op dit UNESCO werelderfgoed.
 
 
5. Alaska Wilderness
 
 Alaska heeft ons positief verrast toen we daar 3 jaar geleden waren.  In Denali National Park zagen we beren en elanden maar ook gewoon prachtige natuur.  In Seward gingen we walvissen spotten en werden we beloond met een hele familie Orca’s.  Vanuit Palmer deden we een indrukwekkende vlucht per helicopter over een gletsjer om er daarna op te landen.  In Valdez zagen we de prachtige diepblauwe kleur van de gletsjer vanuit de kayak.  En dat is dan nog maar een fractie van alle leuke activiteiten die Alaska te bieden heeft.  Het was moeilijk kiezen.
Bovendien verveelt het landschap in Alaska nooit.  Ook onderweg tussen 2 bestemmingen zul je regelmatig stoppen voor een foto, om iets te bezoeken of gewoon even te genieten van het uitzicht.
 
Met een helicopter over een gletsjer vliegen is ongetwijfeld een unieke belevenis
Met een helicopter over een gletsjer vliegen is ongetwijfeld een unieke belevenis

Heb jij een plek bezocht die absoluut op deze lijst moet staan?  Deel het met ons via de comments!

Gerelateerde artikels

5 unieke hotels omgeven door prachtige natuur

Je gaat natuurlijk steeds op reis voor de bestemming op zich en waar je logeert is grotendeels bijzaak.  Je weet het vaak enkele maanden later al niet meer waar je gelogeerd hebt.  Toch zijn er soms van die hotels die tot een betere ervaring bijdragen en waar je jaren later nog reclame voor maakt bij je vrienden.

Hier 5 hotels die wij warm aanbevelen bij onze vrienden.

Inkaterra Reserva Amazonica (Puerto Maldonado, Peru)

Inkaterra Reserva Amazonica
Inkaterra Reserva Amazonica

Op onze reis in Peru hadden we 3 dagen ingelast voor een bezoek aan het Amazone woud.  We kozen na veel wikken en wegen voor dit hotel. Het is 1 van de duurdere hotels maar het leek ons wel leuk om ons eens te verwennen met wat luxe op het einde van de reis.

Dit hotel was het volledig waard.

Bij aankomst word je ingedeeld in kleine groepen waarmee je de uitstappen (inbegrepen in de prijs van het hotel) gaat doen.  Alles was zeer goed georganiseerd, de kamers zijn charmant en het eten is verfijnd.

Lake Sandoval
Lake Sandoval

Doe zeker de uitstap naar Lake Sandoval.  Van alle goede uitstappen was dit toch het hoogtepunt.

Waar we van hielden:

  • De goede service
  • De unieke ligging in het midden van de natuur
  • De kwaliteit van het all-inclusive aanbod met de uitstappen

Hotel Website : Inkaterra Reserva Amazonica

Mercure Iguazu Hotel Iru (Puerto Iguazu, Argentinië)

Als je bij het horen van Mercure een bepaald beeld krijgt van Mercure hotels waar je eerder hebt geslapen is dit meer dan waarschijnlijk een verkeerd beeld.

We hadden uiteraard al enkele fotos gezien van het hotel voor we arriveerden maar toch hadden we nog een wow gevoel bij het betreden van de receptie.

Mercure Hotel Iguazu Iru
Uitzicht van onze kamer

Waar we van hielden:

  • De ligging van het hotel midden in de natuur.
  • De mooie aankleding van de publieke ruimtes in het hotel waaronder ook het restaurant.  Veel gebruik van glas waardoor je optimaal kon genieten van de omgeving.
  • Gratis gebruik van sauna en jacuzzi
  • Als Accor gold members kregen we als welkomstdrankje elk een cocktail aangeboden

Minpuntje:

  • Het is leuk dat het hotel midden in de natuur ligt maar dat wil zeggen dat je steeds met een taxi naar het stadje moet als je niet beschikt over eigen vervoer.

Hotel Website : Mecure Iguazu Hotel Iru

Protea Hotel Kruger Gate (Skukuza, Zuid-Afrika)

Eigenlijk is dit eerder een lodge dan een hotel.  We spendeerden onze schaarse tijd tussen de game drives op het viewing deck en zagen enkele olifanten in de bijna droge bedding van de Sabie rivier.

Het avondbuffet in het lapa restaurant is zeer uitgebreid (en lekker!) en als je fan bent van een stevige massage is de spa zeker een aanrader.

Protea Hotel Kruger Gate Lapa Restaurant
Het lapa restaurant biedt een zeer uitgebreid buffet

Waar we van hielden:

  • De ligging van het hotel, vlakbij de ingang aan de Paul Kruger Gate
  • Het hotel heeft alle faciliteiten die een lodge zou hebben zoals een viewing deck, buitenzwembad en lapa
  • Publieke ruimtes die harmonieus opgaan in hun omgeving
  • Het zeer uitgebreide buffet van het lapa restaurant
  • De mogelijkheid om hier goedkoop te logeren met Marriott Rewards punten

Als je plant naar Kruger te gaan lees dan zeker ook even onze 6 onmisbare tips!

Hotel Website : Protea Hotel Kruger Gate

Knik River Lodge (Palmer, Alaska)

Basic maar comfortabel en vooral cosy.  ’s avonds in alle rust naar de zonsondergang zien en een eland zien komen grazen op enkele meters van jou.  ’s ochtends genieten van een eenvoudig ontbijt op de picnic tafel voor je cabine.

De doorslaggevende reden waarom we voor de knik river lodge kozen waren echter de helicopter uitstappen die ze aanbieden.  Onze eerste keuze was een sleehonden tocht maar die kon spijtig genoeg niet doorgaan wegens slecht weer.  Het aangeboden alternatief, een vlucht met een landing op een gletsjer, was echter minstens even indrukwekkend.

Helicopter tour vanuit Knik River Lodge
Met de helicopter op de gletsjer

Waar we van hielden:

  • De charme van de cabine in het midden van de natuur
  • De aangeboden uitstappen

Minpuntje:

  • Zonder GPS hadden we moeite om het hotel te vinden maar ondertussen staat er een routebeschrijving op de site van het hotel

Hotel Website : Knik River Lodge

Hotel Cumbres (San Pedro De Atacama, Chile)

Alvorens 3 dagen te trotseren in een jeep en basic accomodatie wilden we ons in San Pedro nog eens verwennen met wat extra luxe.

Aan luxe hotels is er geen gebrek in San Pedro De Atacama.  Onze keuze viel op het Cumbres hotel en we kozen voor een all-inclusive pakket met maaltijden en uistappen.

De uitstappen waren allen de moeite.  Ook de mountain bike uitstap maar ik wil hier toch even bij zeggen dat deze laatste, desondanks wat het hotel zelf beweerd, niet geschikt is voor iedereen.  Goede conditie en wat ervaring is hier vereist.

Kies niet zoals ons voor de all-inclusive rate ervan uitgaande dat dit wel goedkoper zal zijn want dat was niet het geval.  Kies dus eerder voor een gewone rate en betaal je uitstappen en avondeten extra.  (of check even of deze rare knonkel ondertussen is recht gezet)

Cumbres San Pedro
Lounge Area van het hotel Cumbres San Pedro

Waar we van hielden:

  • Mooi hotel met alle comfort
  • Leuke kamers met buitendouche
  • Desondanks dit een luxe hotel is toch eerlijke prijzen voor eten, drinken en de uitstappen
  • Goede keuken

Minpuntjes:

  • All-inclusive pakket bleek duurder dan alles individueel te boeken (dit werd door het hotel wel rechtgezet na een opmerking van ons)
  • Omslachtig systeem met shuttle om naar het stadje te gaan

Hotel website: Cumbres San Pedro de Atacama

Gerelateerde artikels