Tagarchief: Alaska

5 onvergetelijke ervaringen die je absoluut moet doen in Alaska

Onze reis naar Alaska van enkele jaren geleden is zonder twijfel één van onze mooiste reizen gebleken.  De reden daarvoor is dat we tijdens deze reis enkele activiteiten deden waardoor we echt de ruige, indrukwekkende natuur van Alaska konden beleven.

Hier onze top 5 tips voor jullie volgende onvergetelijke reis naar Alaska!

  1. Ervaar de schoonheid van een gletsjer vanuit de lucht met een privé helikopter tour

Deze privé helikopter vlucht laat je echt op een unieke manier een gletsjer ontdekken.  Allereerst zie je de diepe kloven als je over de gletsjer vliegt waarna je erop land en ze van dichtbij kan zien.  Achteraf vlieg je ook nog naar de voet van de gletsjer waar je in je eigen kleine paradijs kan genieten van het prachtige uitzicht onder het drinken van een glaasje champagne.  Priceless!

Helicopter tour vanuit Knik River Lodge

2. Gletsjer kajaken, ontdek de prachtige diepblauwe kleuren van een gletsjer op een sportieve manier

Gletsjer kayaken is een meer actieve maar minstens even opwindende manier om de schoonheid van een gletsjer van nabij te ontdekken.  Kleed je warm aan voor deze leuke activiteit, je zal niet teleurgesteld zijn.

3. Ga op verkenning in Denali Nationaal Park en ontdek de prachtige  natuur, beren en nog vele andere dieren.

Denali Nationaal Park is een park waar de echter natuurliefhebbers zich dagen kunnen uitleven.    Vanaf de 2de helft van Augustus toveren de herfstkleuren het park om in een ongelooflijk mooi kleurenpalet, een droom voor fotografen.  Beren, elanden en nog veel andere wilde dieren kunnen op ieder moment verschijnen, wees dus alert en hou je fototoestel ten allen tijde klaar!

4.  Voel je een echte local op de Alaska State fair

Een hele andere activiteit dan wat we hier meestal schrijven maar zo leuk dat het niet op het lijstje mocht ontbreken.  De Alaska State fair gaat jaarlijks rond eind Augustus begin September door in Palmer en is een combinatie van een beurs en een kermis.  Van je uitleven in kermis attracties tot het bijwonen van de verkiezing van de grootste groente.  Je kan het hier allemaal.  Ik garandeer je dat je met momenten grote ogen zult opzetten!  

5.  Ga op zoek naar Orka’s met een cruise in de Kenai Fjord

Een cruise in de Kenai Fjord is gegarandeerd een succes.  Het is een prachtige locatie.  Je zal uiteraard enkele gletsjers zien maar ook bijna zeker zeeotters, zeehonden en zeeleeuwen.  De kers op de taart is natuurlijk als je ook het geluk hebt van walvissen en orka’s te zien.  Zie hieronder wat een mooie grote familie orka’s wij zagen toen we bijna terug aan de haven waren.  Echt fantastisch!

Ook plannen om naar Alaska te gaan?  Lees dan hier waarom je hier best je vliegmijlen gebruikt en hoe wij gratis in Business hebben gevlogen.

 

Hoe je gratis in Business naar Alaska kan vliegen (en je uitgespaarde geld uitgeven aan unieke ervaringen)

Alaska is een bestemming die ik iedereen zou aanraden.  Spijtig genoeg is het echter een relatief dure bestemming om naartoe te reizen.

Gelukkig is er een manier die je makkelijk 1000€ uit je reisbudget kan uitsparen.  Denk eens aan al die leuke dingen die je met 1000€ zou kunnen doen in Alaska.  Zegt kajakken naar een gletsjer je iets?  Ooit al eens met een helicopter naar een gletsjer willen vliegen?  En dat is maar een kleine greep uit alle unieke ervaringen die je in Alaska met je 1000€ zou kunnen doen…  Voor nog meer inspiratie kan je een kijkje nemen in onze andere blogs!

In alle rust genieten van een glaasje champagne aan de voet van de Knik Gletsjer
In alle rust genieten van een glaasje champagne aan de voet van de Knik Gletsjer

In plaats van meer dan 1000€ te betalen voor een vlucht gebruikten wij 100.000 Aadvantage mijlen (American Airlines) voor onze vlucht naar Alaska.  Zo vlogen wij gratis, heen & terug, in Business klasse. 

Waarom gebruik je je mijlen voor een vlucht naar Alaska en niet naar een andere bestemming?

Je kan je mijlen natuurlijk naar alle bestemmingen gebruiken maar je wilt natuurlijk dat die mijlen je zoveel mogelijk opbrengen.  Je hebt er immers lang voor gespaard.

Het aantal mijlen dat je dient uit te geven voor een gratis vlucht wordt vaak uitgedrukt in regios waarbij heel Noord-Amerika wordt aanzien als 1 regio.  Dat is niet zo voor alle luchtvaartmaatschappijen maar is wel vaak het geval.   Vluchten naar Alaska zijn typisch duur en daarom is Alaska een ideale bestemming om hier je mijlen te gebruiken.  Je betaalt immers meer als je betaalt in geld maar evenveel als je met je mijlen vliegt.

Hieronder een voorbeeld voor de goedkoopste vlucht op 7 Juli 2018 naar 3 verschillende bestemmingen.  Je kan zien hoeveel verschil er in prijs is voor een ticket naar de Oostkust, Westkust en Alaska respectievelijk.  Al deze tickets kosten je dus exact evenveel mijlen.  Hier zie je dat je mijlen je het meeste opbrengen als je ermee vliegt naar Anchorage, Alaska.

BestemmingGoedkoopste vluchtMaatschappij
New York (Oostkust)570€Icelandair
Los Angeles (Westkust)827€Turkish Airlines
Anchorage (Alaska)1340€Condor + Lufthansa

Waarom vlieg je in Business klasse?

Vandaag de dag zou ik het niet noodzakelijker wijze nog aanraden maar destijds was het ook omdat we op deze manier meer waarde konden halen uit onze mijlen.  Het Aadvantage programme kende echter enkele wijzigingen sindsdien en vandaag zijn je mijlen ongeveer evenveel waard of je ze nu gebruikt voor een gratis ticket in economy of business.

Hieronder een overzicht:

BestemmingPrijs EconomyMijlen EconomyPrijs BusinessMijlen Business
Anchorage, Alaska1340€475002508€110000
2,8 cent2,2 cent

De tabel toont de goedkoopste vlucht naar Anchorage, Alaska in Economy en tevens de goedkoopste optie in Business.  In de derde en vijfde kolom zie je respectievelijk het aantal Aadvantage mijlen dat je zou moeten betalen voor een gratis vlucht in Economy of Business. De onderste rij geeft weer hoeveel cents per mijl je dan respectievelijk hebt verdiend door je mijlen te gebruiken.

Je ziet dat er niet veel verschil meer opzit.  Aan de huidige prijzen is het zelfs iets interessanter om je mijlen te gebruiken voor de economy. Natuurlijk verschilt de prijs van dag tot dag dus morgen kan het alweer anders zijn.  Met zo een klein verschil zou ik zeggen om je zuurverdiende mijlen zodra je kan te gebruiken voor een economy vlucht.  Je weet immers nooit of American Airlines morgen gaat beslissen om zijn programma aan te passen en dan kunnen je mijlen opeens minder waard zijn.

En nu komt het beste:

Jij kan dit ook!

Velen denken dat het noodzakelijk is om veel te vliegen om voordeel te halen uit de getrouwheidsprogramma’s.  Dat hebben wij echter helemaal niet gedaan.  Deze 100.000 mijlen hebben wij bij elkaar gespaard met wat slim gebruik van de programma’s en 2 reizen per jaar .  1 vlucht was typisch naar een wat verre bestemming, de andere een Europese city-trip.  

Nu dien je enkel nog te starten!

Het enige wat je nu nog moet doen is je inschrijven in een programma en je kan beginnen mijlen sparen voor je eerste gratis vlucht.  (spannend hé :-))

Een beetje strategie is hier vereist want dit is niet noodzakelijk de maatschappij waarmee je volgende keer vliegt of het meeste vliegt.  Dit klinkt misschien allemaal een beetje verwarrend maar geen paniek want ik komt hier binnenkort op terug in een volgende blog.  Je zal zien dat het allemaal niet zo moeilijk is dan het op het eerste zicht lijkt.

Tot binnenkort en bereid je alvast voor op een gratis vlucht :-).

5 magische natuurplekjes die je absoluut moet bezoeken

Als je al veel hebt gereisd is het moeilijk om niet te beginnen vergelijken.  Dat nieuwe plekje dat je zojuist ontdekt hebt lijkt eigenlijk een beetje op iets dat je enkele jaren eerder al bezocht.
Het is misschien wel knap maar echt wow?  Zo snel ben je niet meer onder de indruk….
 
Daarom hieronder 5 plekjes die wij echt magisch vonden.  Waar je als mens heel stilletjes van wordt en verbaasd bent hoe knap en overdonderend indrukwekkend de natuur kan zijn.  Waar je achteraf verbaasd van bent dat je er honderden foto’s van hebt getrokken.  Het beste bewijs dat je een echt ‘wow’ gevoel had.
 
 
1. Atacama + Uyuni
 
2 totaal verschillende landschappen die meestal worden gecombineerd op 1 trip.  Je slaat hier dus 2 vliegen in 1 klap.
Wij boekten een 3 daagse trip van San Pedro de Atacama richting Uyuni.  Je slaapt onderweg 2 keer in basic accomodatie.  Na de 2de nacht rush je ’s morgends in alle vroegte naar de Uyuni zoutvlakte zodat je daar toeschouwer kan zijn van de zonsopgang. Zonder enige twijfel het hoogtepunt van deze trip.
 
Slechts 1 van de vele mooie plaatsjes in Atacama
Slechts 1 van de vele mooie plaatsjes in Atacama
 Atacama is een woestijn maar na het bezoek aan Atacama moesten wij onze defintie van woestijn wel wat bijstellen.  Grillige landschappen, lagoons met flamingo’s, zoutmeren.  Deze woestijn biedt de nodige bezienswaardigheden om je enkele dagen zoet te houden.
 
Uyuni ten slotte is 1 van de meest uitzonderlijke landschappen die je waarschijnlijk op deze planeet zal vinden.  En natuurlijk maak je daar dan ook 1 van deze zotte foto’s.
Love :-)
Love 🙂
 
2. Antarctica
 
Niet eenvoudig bereikbaar maar misschien net daarom zo magisch, zo authentiek, zo sereen.  Kortweg heel indrukwekkend.  Wij vertrokken per boot vanuit Ushuaia waarna je de Drake Passage oversteekt.  Afhankelijk van het weer dat je hier hebt kan dit relatief rustig zijn tot immens spectaculair.  Hierna volgt de beloning van het magische landschap waar je in terecht komt.  Als je ’s ochtends je ogen open doet, uit het raam kijkt en dat indrukwekkende landschap ziet voel je je direkt gelukkig.
 
Antarctica
Antarctica
 
Zie jij wat ik zie?
Zie jij wat ik zie?
 
Gedurende een week ongeveer gingen we met zodiac’s aan land op verschillende plaatsen in de Antarctic Peninsula.  De ijsbergen zijn soms echte kunstwerken, de pinguïns maken een hels kabaal en regelmatig spot je walvissen rondom de boot.  Als je met je zodiac naar een stille plaats gaat, de motor afzet en dan gewoon stilletjes rondkijkt naar het landschap rondom jou krijg je echt een vredig gevoel.
 
Elke ijsberg is een kunstwerk in Antarctica...
Elke ijsberg is een kunstwerk in Antarctica…
 
3. Iguazu falls
 
Je hebt hoge watervallen, brede watervallen, watervallen met veel debiet en dan heb je de Iguazu Falls.  Het grootste watervallen complex ter wereld.  Je kan deze bezoeken langs de Braziliaanse en Argentijnse kant en het is de moeite waard om beide kanten te bezoeken omwille van het andere uitzicht.  In Argentinië kan je heel dicht bij de watervallen komen wat indrukwekkend is.  De Braziliaanse kant biedt je een beter overzicht waarbij je pas ziet hoe  groot het complex is.  Dit is op zich ook indrukwekkend.  Beiden combineren maakt het geheel compleet.
 
Indrukwekkende hoeveelheden water bij de Iguazu watervallen
Indrukwekkende hoeveelheden water bij de Iguazu watervallen
 De wandeling aan de Braziliaanse kant maakt echt duidelijk hoe enorm groot dit watervallencomplex is.  Vanaf je van de bus stapt en de wandeling aanvat dan zie je echt de ene waterval naast de andere voor de gehele wandeling tot je uiteindelijk aan het slotspektakel komt met de ‘Devil’s throat’.  Langs de Argentijnse kant is deze nog veel indrukwekkender omdat je daar met een loopbrug tot echt letterlijk naast de ‘Devil’s throat’ kan komen.
 
Bij de Devil's Throat
Bij de Devil’s Throat
 
4. Halong Bay
 
Halong Bay is beroemd omwille van verschillende films die er werden opgenomen.  Over 1 van de beroemdste films die er zou opgenomen zijn, James Bond – Tomorrow Never Dies, is er echter controverse of deze er nu wel of niet werd opgenomen.  Door de stricte regels van de overheid zouden de filmmakers immers verhuisd zijn naar een soortgelijke locatie in Thailand.  Er zijn echter nog de recente films als Pan en Kong: Skull Island die hier werden opgenomen en de klassieker Indochine uit 1992.
 
Halong Bay
Halong Bay
 
Een bezoek aan Halong Bay doe je meestal met een tweedaagse cruise aan boord van 1 van de vele typische schepen aanwezig.  Het product en de reisroute die ze aanbieden is meestal ook te vergelijken en laat niets te wensen over.
 
We genoten van een luxueuze kamer, lekker eten en zeer attente bediening.  Maar natuurlijk genoten we nog het meeste van de vele mooie uitzichten op dit UNESCO werelderfgoed.
 
 
5. Alaska Wilderness
 
 Alaska heeft ons positief verrast toen we daar 3 jaar geleden waren.  In Denali National Park zagen we beren en elanden maar ook gewoon prachtige natuur.  In Seward gingen we walvissen spotten en werden we beloond met een hele familie Orca’s.  Vanuit Palmer deden we een indrukwekkende vlucht per helicopter over een gletsjer om er daarna op te landen.  In Valdez zagen we de prachtige diepblauwe kleur van de gletsjer vanuit de kayak.  En dat is dan nog maar een fractie van alle leuke activiteiten die Alaska te bieden heeft.  Het was moeilijk kiezen.
Bovendien verveelt het landschap in Alaska nooit.  Ook onderweg tussen 2 bestemmingen zul je regelmatig stoppen voor een foto, om iets te bezoeken of gewoon even te genieten van het uitzicht.
 
Met een helicopter over een gletsjer vliegen is ongetwijfeld een unieke belevenis
Met een helicopter over een gletsjer vliegen is ongetwijfeld een unieke belevenis

Heb jij een plek bezocht die absoluut op deze lijst moet staan?  Deel het met ons via de comments!

Gerelateerde artikels

5 unieke hotels omgeven door prachtige natuur

Je gaat natuurlijk steeds op reis voor de bestemming op zich en waar je logeert is grotendeels bijzaak.  Je weet het vaak enkele maanden later al niet meer waar je gelogeerd hebt.  Toch zijn er soms van die hotels die tot een betere ervaring bijdragen en waar je jaren later nog reclame voor maakt bij je vrienden.

Hier 5 hotels die wij warm aanbevelen bij onze vrienden.

Inkaterra Reserva Amazonica (Puerto Maldonado, Peru)

Inkaterra Reserva Amazonica
Inkaterra Reserva Amazonica

Op onze reis in Peru hadden we 3 dagen ingelast voor een bezoek aan het Amazone woud.  We kozen na veel wikken en wegen voor dit hotel. Het is 1 van de duurdere hotels maar het leek ons wel leuk om ons eens te verwennen met wat luxe op het einde van de reis.

Dit hotel was het volledig waard.

Bij aankomst word je ingedeeld in kleine groepen waarmee je de uitstappen (inbegrepen in de prijs van het hotel) gaat doen.  Alles was zeer goed georganiseerd, de kamers zijn charmant en het eten is verfijnd.

Lake Sandoval
Lake Sandoval

Doe zeker de uitstap naar Lake Sandoval.  Van alle goede uitstappen was dit toch het hoogtepunt.

Waar we van hielden:

  • De goede service
  • De unieke ligging in het midden van de natuur
  • De kwaliteit van het all-inclusive aanbod met de uitstappen

Hotel Website : Inkaterra Reserva Amazonica

Mercure Iguazu Hotel Iru (Puerto Iguazu, Argentinië)

Als je bij het horen van Mercure een bepaald beeld krijgt van Mercure hotels waar je eerder hebt geslapen is dit meer dan waarschijnlijk een verkeerd beeld.

We hadden uiteraard al enkele fotos gezien van het hotel voor we arriveerden maar toch hadden we nog een wow gevoel bij het betreden van de receptie.

Mercure Hotel Iguazu Iru
Uitzicht van onze kamer

Waar we van hielden:

  • De ligging van het hotel midden in de natuur.
  • De mooie aankleding van de publieke ruimtes in het hotel waaronder ook het restaurant.  Veel gebruik van glas waardoor je optimaal kon genieten van de omgeving.
  • Gratis gebruik van sauna en jacuzzi
  • Als Accor gold members kregen we als welkomstdrankje elk een cocktail aangeboden

Minpuntje:

  • Het is leuk dat het hotel midden in de natuur ligt maar dat wil zeggen dat je steeds met een taxi naar het stadje moet als je niet beschikt over eigen vervoer.

Hotel Website : Mecure Iguazu Hotel Iru

Protea Hotel Kruger Gate (Skukuza, Zuid-Afrika)

Eigenlijk is dit eerder een lodge dan een hotel.  We spendeerden onze schaarse tijd tussen de game drives op het viewing deck en zagen enkele olifanten in de bijna droge bedding van de Sabie rivier.

Het avondbuffet in het lapa restaurant is zeer uitgebreid (en lekker!) en als je fan bent van een stevige massage is de spa zeker een aanrader.

Protea Hotel Kruger Gate Lapa Restaurant
Het lapa restaurant biedt een zeer uitgebreid buffet

Waar we van hielden:

  • De ligging van het hotel, vlakbij de ingang aan de Paul Kruger Gate
  • Het hotel heeft alle faciliteiten die een lodge zou hebben zoals een viewing deck, buitenzwembad en lapa
  • Publieke ruimtes die harmonieus opgaan in hun omgeving
  • Het zeer uitgebreide buffet van het lapa restaurant
  • De mogelijkheid om hier goedkoop te logeren met Marriott Rewards punten

Als je plant naar Kruger te gaan lees dan zeker ook even onze 6 onmisbare tips!

Hotel Website : Protea Hotel Kruger Gate

Knik River Lodge (Palmer, Alaska)

Basic maar comfortabel en vooral cosy.  ’s avonds in alle rust naar de zonsondergang zien en een eland zien komen grazen op enkele meters van jou.  ’s ochtends genieten van een eenvoudig ontbijt op de picnic tafel voor je cabine.

De doorslaggevende reden waarom we voor de knik river lodge kozen waren echter de helicopter uitstappen die ze aanbieden.  Onze eerste keuze was een sleehonden tocht maar die kon spijtig genoeg niet doorgaan wegens slecht weer.  Het aangeboden alternatief, een vlucht met een landing op een gletsjer, was echter minstens even indrukwekkend.

Helicopter tour vanuit Knik River Lodge
Met de helicopter op de gletsjer

Waar we van hielden:

  • De charme van de cabine in het midden van de natuur
  • De aangeboden uitstappen

Minpuntje:

  • Zonder GPS hadden we moeite om het hotel te vinden maar ondertussen staat er een routebeschrijving op de site van het hotel

Hotel Website : Knik River Lodge

Hotel Cumbres (San Pedro De Atacama, Chile)

Alvorens 3 dagen te trotseren in een jeep en basic accomodatie wilden we ons in San Pedro nog eens verwennen met wat extra luxe.

Aan luxe hotels is er geen gebrek in San Pedro De Atacama.  Onze keuze viel op het Cumbres hotel en we kozen voor een all-inclusive pakket met maaltijden en uistappen.

De uitstappen waren allen de moeite.  Ook de mountain bike uitstap maar ik wil hier toch even bij zeggen dat deze laatste, desondanks wat het hotel zelf beweerd, niet geschikt is voor iedereen.  Goede conditie en wat ervaring is hier vereist.

Kies niet zoals ons voor de all-inclusive rate ervan uitgaande dat dit wel goedkoper zal zijn want dat was niet het geval.  Kies dus eerder voor een gewone rate en betaal je uitstappen en avondeten extra.  (of check even of deze rare knonkel ondertussen is recht gezet)

Cumbres San Pedro
Lounge Area van het hotel Cumbres San Pedro

Waar we van hielden:

  • Mooi hotel met alle comfort
  • Leuke kamers met buitendouche
  • Desondanks dit een luxe hotel is toch eerlijke prijzen voor eten, drinken en de uitstappen
  • Goede keuken

Minpuntjes:

  • All-inclusive pakket bleek duurder dan alles individueel te boeken (dit werd door het hotel wel rechtgezet na een opmerking van ons)
  • Omslachtig systeem met shuttle om naar het stadje te gaan

Hotel website: Cumbres San Pedro de Atacama

Gerelateerde artikels